Chantal en Robbie van Dijk: toptrainers van paarden

In ‘Mensen om in te lijsten’, portretteert DeMooiUdenKrant fotograaf Henk Lunenburg bijzondere Udenaren die een mooi levensverhaal te vertellen hebben. Deze keer zijn dat Chantal en Robbie van Dijk: toptrainers van paarden.

Chantal is in Volkel geboren en Robbie in Odiliapeel. Beiden hebben dezelfde passie: paarden. Chantal en haar broer reden pony. Haar vader handelde in pony’s en was commandant bij de Rijvereniging in Boekel. De vader van Robbie reed ook paard.Tijdens het uitgaan heeft Robbie Chantal leren kennen. “Ik vond haar gewoon een skôn meiske” vertelt Robbie. Dat ze beiden van paarden hielden, had er niets mee te maken. “Toen ik Robbie leerde kennen, was ik pas 15 en hij 22 jaar,” vertelt Chantal. “Na een half jaar, ik was inmiddels 16 geworden, kregen we verkering”.
Hun ouders hadden er vertrouwen in en er zijn nooit problemen geweest al hadden ze duidelijk een andere leefwijze. Robbie was een Brabantse kwajongen van lang leve de lol en bezat alleen een Opel, terwijl Chantal altijd gespaard had en vijf bankrekeningen bezat. Naast hun gewone werk begonnen ze met het trainen van paarden. Hun motto is: alles is welkom bij van Dijk, we houden van een goed paard ongeacht welk ras. De moeilijkste paarden worden door hun rijklaar gemaakt.

Dagelijks werk
Robbie werkte in de bouw. Hij heeft geschilderd, getimmerd en gemetseld. Als hij het ergens niet naar zijn zin had, vertrok hij en ging dan bij een ander werken. Samen met zijn broer heeft hij in Duitsland gewerkt. Van zijn eerste loon kocht hij een nieuwe fiets voor zijn vader, want zijn oude fiets was gestolen toen Robbie hem had geleend. Voor zijn moeder kocht Robbie een magnetron. Zij had nog nooit van zo’n apparaat gehoord.
Chantal heeft op diverse plaatsen gewerkt en spaarde het grootste deel van haar inkomen. De mooiste tijd was bij de nonnen. Daar was ze kok en er moest hard worden gewerkt, maar dat vond ze niet erg. Ze kon dit goed combineren met haar hobby. Ze trainde paarden voor keuringen en concoursen onder andere rijpaarden, Friezen, Hackneys en tuigpaarden.

Huwelijk
Na vier jaar verkering vroeg Robbie haar ten huwelijk. Hun ouders waren al op leeftijd en beiden wilde graag dat ze dat nog konden meemaken. Chantal was toen twintig. Ze gingen in een klein zolderkamertje van het ouderlijk huis van Robbie wonen. Al gauw was duidelijk dat er geen kinderen zouden komen. In 1998 kreeg Chantal een auto-ongeluk en werd ze afgekeurd voor haar werk bij de nonnen. Daarop besloot ze fulltime met paarden aan de slag te gaan en ging ze werken bij een hengstenboer in Ede. Daar heeft ze veel geleerd.
Robbie startte in 2000 een eigen klussenbedrijf, maar hij kreeg last van zijn heupen en het was niet meer te combineren met het werken met paarden. Nu rijdt hij in de kar en Chantal doet het ‘grondwerk’ en het coachen. De handel wordt meestal door Chantal gedaan. Zij is daar heel goed in. Alles gaat in goed overleg. Ze voelen elkaar prima aan, zonder dat iets verteld is, hebben ze elkaar al begrepen.

Handel
Voor de handel gaat Chantal regelmatig naar het buitenland. Zo’n 98 procent wordt in het buitenland verkocht. Het begon toen Amerikanen in Nederland op zoek waren naar Arabieren, die zij wilden kruisen met onze tuigpaarden. Op de tuigpaardendag kwam een bus met vijfentwintig Amerikanen, zij kochten één veulen en de tien beste merries van die dag. De meeste kopers kochten bij de grote stallen, maar één Amerikaan keek wie die dag het best presteerde. Hij kocht liever bij een kleinere trainer die verstand van paarden had. Al snel had hij gezien dat hij dan bij van Dijk moest zijn en de samenwerking was een feit.
De meeste buitenlandse deals worden in het Engels af gehandeld, ook dat heeft Chantal op zich genomen. Inmiddels hebben ze paarden verkocht in onder andere Zweden, Engeland, Mexico, Amerika, Rusland en China. Eerlijkheid staat bij hun hoog in het vaandel, maar dat anderen daar anders over denken hebben ze ook meegemaakt. Heel veel bezitters van paarden maken gebruik van de trainingen van Robbie en Chantal, omdat zij daar heel goed in zijn. Elk paard wordt professioneel getraind, zodat hij op de dag van de wedstrijd het allerbeste van zichzelf laat zien. “We hebben paarden getraind voor alle grote namen uit de paardensport en ik heb alle titels en prijzen gewonnen die te winnen zijn, op één na : de ereklasse Nationaal”, zegt Robbie trots. “Misschien gaat dat dit jaar gebeuren.”

Toekomst
De 15 stallen en rijbakken zijn geheel vernieuwd en modern ingericht. Elk paard heeft een ruime stal en voldoende licht. Alles ziet er schoon en verzorgd uit. Van hun ouders kan alleen de moeder van Chantal dit nog meemaken. Enige tijd geleden kwam Kiki Vissers (19) uit Odiliapeel stage bij hun lopen, zij blijkt een bijzonder talent te zijn en ze kreeg een baan aangeboden. Ze wint nu al regelmatig prijzen. Robbie en Chantal zien de toekomst met vertrouwen tegemoet.