Drie generaties Coppens

0
138

Drie generaties Coppens: Jan en Betsie, John en Astrid en hun kinderen Charlotte en John jr. Elke generatie heeft een eigen aandeel in het familiebedrijf, dat alweer 40 jaar een begrip is in de regio. Door ruimte te bieden aan ieders ideeën duurt de passie voort en blijft Coppens Warenhuis bij de tijd. Het begon allemaal in 1971, met curiosa en antiek.

In 1971 is Jan Coppens heel eenvoudig begonnen aan de Elandstraat in Volkel. “Ik was vrachtwagenchauffeur bij de Boerenbond en kwam vaak bij de boeren thuis”, blikt hij terug. “Zo kwam ik aan oude karrewielen, die ik opknapte om ze vervolgens te verkopen. Al snel kwamen daar curiosa en antiek bij: mensen kwamen van heinde en verre naar ons toe.”

Vijf jaar later verhuisde het gezin naar de Lagenheuvelstraat nummer 11, waar het warenhuis nu nog steeds gevestigd is. Jan was in de tussentijd overgegaan op handel in kienprijzen. De schuur van 300 m² kwam daarbij goed van pas. John: “In die tijd is ook de winkel geopend. We importeerden veel, vooral vanuit Italië, om zo voor consumenten bijzondere artikelen te kunnen bieden tegen een goede prijs.”

John is in 1985 op zestienjarige leeftijd van school gegaan om in het familiebedrijf te gaan werken. “Mijn vader houdt van de handel, ik vind consumenten interessanter.” Coppens Warenhuis moest aantrekkelijk worden voor jong en oud, door een uitgebreid assortiment dat inspeelt op de seizoenen en nieuwe trends. En dat lukte. “Wij geven een warm dorpsgevoel en een goede kwaliteit tegen een eerlijke prijs. Daarmee zijn we succesvol.” In 2000 is het pand van de buren overgenomen. Dit is verbouwd tot seizoenshal en een grote trekker geworden.

John is echter realistisch genoeg om te beseffen dat de detailhandel in razend tempo veranderd. “Daarom ben ik blij dat onze kinderen Charlotte (23) en John jr. (21) hun vernieuwende visie inbrengen. Zij hebben de webshop opgepakt. Klanten oriënteren zich tegenwoordig via internet, thuis op de bank met de tablet of laptop op schoot. Dan moet je zorgen dat je daar op de juiste manier aanwezig bent.”

De vrouwen achter de ondernemers ziet John als de stille krachten. “Mijn moeder heeft er altijd voor gezorgd dat het bedrijf financieel gezond is gebleven: heel belangrijk. Ook personeelszaken, we hebben ondertussen 25 mensen in dienst, lag op haar bordje. Mijn vrouw heeft die taken en het Coppens-gevoel overgenomen.”

Op de vraag hoe de passie is gebleven, heeft John direct een antwoord klaar. “Ik heb altijd de vrijheid gekregen. Toen ik nog heel jong was mocht ik al meebeslissen. Daar ben ik heel dankbaar voor, want zo heeft de liefde voor de detailhandel langzaam kunnen groeien. Het blijft mensenwerk. Als klanten een goed advies hebben gekregen en tevreden naar huis gaan met hun aankoop, geeft dat een goed gevoel.” Ook van het pand dat helemaal verbouwd is, wordt John heel blij. “Het is nu klaar, weer helemaal bij de tijd voor de nieuwe generatie, die hier de komende tien jaar zeker mee vooruit kan.”

Bron: Ashampoo_Snap_2016.08.25_09h55m20s_002_mooiuden.nl