zaterdag, januari 16, 2021

Op de (s)preekstoel: Gonny en Rene Voet

Op de spreekstoel

“Zonder de Polen geen groente meer in de winkel”

 

Op de dag dat wij met haar praten is Gonny Voet ’s morgens al even met een werknemer op en neer geweest naar Den Haag om daar op de Poolse ambassade een nieuwe ID-kaart voor hem te halen. Dat tekent de manier waarop Gonny en René Voet (beiden 47) van Voet Champignons met hun personeel omgaan. Zij hebben 65 Poolse mensen in dienst en doen hun best om het hen, maar ook de omwonenden in Volkel, zo veel mogelijk naar de zin te maken.

famvoet

Het stel is eigenaar van een van de grootste champignonkwekerijen van Nederland. In de bedrijfspanden aan de Meerkensweg en de Maatseheistraat wordt per week 85.000 kilo geproduceerd. Het is een “pluk’-bedrijf. René Voet legt uit: “Bij machinale bedrijven wordt de hele oogst in een keer door een machine afgesneden en via transportbanden afgevoerd. De champignons raken daardoor vaak wat beschadigd en worden daarom verwerkt in potjes, blikjes of soepen. Bij ons worden ze met de hand geplukt en blijven ze gaaf. Ze worden dan ook vers verkocht.” Driekwart van de productie is bestemd voor het buitenland.

In 1988 is het echtpaar met het bedrijf begonnen. René Voet: “Ik was eigenlijk timmerman, maar doordat er weinig werk was ben ik bij een champignonkweker aan de slag gegaan. Toen ik Gonny leerde kennen wilden we graag iets voor onszelf. We waren beiden 22 jaar toen we op de Maatseheistraat een stuk grond kochten en van start gingen. De daaropvolgende jaren hebben we meteen al uitgebreid. In 1994 zijn we hier op de Meerkensweg begonnen en hebben we ook een huis gebouwd. In 2007 is de bedrijfsruimte verdrievoudigd en daarna nog enkele keren uitgebreid.”

Voet Champignons is een van de 131 telers die nog over zijn van de 500, die Nederland in 2000 telde. “Als gevolg van de slechte prijs zijn veel bedrijven er mee gestopt.

Wij konden doorgaan vanwege de grootte van ons bedrijf en de kwaliteit. We merken eigenlijk niet zo veel van de economische crisis. Champignons waren vroeger een luxe product, maar nu niet meer. Je kunt ze voor allerlei gerechten gebruiken.”

 Niet uit weelde

Het grootste deel van de werknemers is afkomstig uit Polen. Aanvankelijk kwamen ze via een uitzendbureau, maar sinds 2006 heeft Voet ze zelf in dienst: zestig vrouwen en vijf mannen.

Daarnaast werken er nog tien Nederlanders, van wie vier in vaste dienst. De Poolse werknemers zijn allemaal op het eigen terrein gehuisvest. De vrouwen in het oude huis aan de Maatseheistraat en in een bedrijfswoning aan de Meerkensweg.

Daar beschikken ze over een grote hotelkeuken, twee- en driepersoonsslaapkamers, een huiskamer, doucheruimtes en een berging. Voor de mannen is nog een apart huis gehuurd. De vrouwen variëren in leeftijd van 18 tot 55 jaar, een aantal is al moeder of zelfs grootmoeder

Voet: “Ze komen hier niet uit weelde, ze laten veel achter in Polen! Vooral de vrouwen, die kinderen hebben. Ze kunnen daar geen werk vinden of verdienen erg weinig.

In de regel werken ze hier twee maanden en gaan dan twee of drie weken naar huis. Ze kunnen vrij nemen wanneer ze willen, als het maar past. Het bedrijf moet natuurlijk wel door kunnen draaien.”

 

De familie Voet heeft in de regel goede ervaringen met de Polen. René Voet: “Het plukwerk wordt alleen door vrouwen gedaan, zij zijn soepeler in hun vingers dan mannen.

De mannen werken in de teelt. Als we alleen Nederlandse vrouwen in dienst zouden hebben krijgen we vaak te maken met werktijden van negen tot twaalf en van twee tot vier uur. Dan moet je voor de overige tijd alsnog mensen via een uitzendbureau inhuren.

Nu kunnen we het werk met z’n allen afmaken, zeven dagen per week. De pluksters beginnen om zeven uur ’s morgens en werken door tot het werk af is. Dat kan de ene dag om drie uur zijn, maar het kan ook zes uur worden. Dat is ook het mooie van dit vak: iedere dag is anders. De kwaliteit van de champignons verschilt per dag, terwijl ze toch onder dezelfde condities groeien.” De vrouwen doen hun werk staand op lorries, die in hoogte verstelbaar zijn en tussen de champignonbedden door rijden. Iedereen werkt met iedereen, zodat ze elkaar goed leren kennen en er zich geen groepjes kunnen vormen.

Verantwoordelijk

Gonny en René Voet proberen goed voor hun personeel te zorgen. Vooral Gonny is de steun en toeverlaat. Ze gaat bijvoorbeeld  mee naar huisarts, tandarts of ziekenhuis, maar ook naar de bank en het belastingkantoor voor een sofinummer.

Voor al het personeel is een zorgverzekering en een w.a.-verzekering afgesloten. Voor deze manier van werken heeft het bedrijf  het Fair Produce-certificaat van de branchesector gekregen.

Gonny: “We vinden dat dit soort zaken goed geregeld moet zijn, want we voelen ons toch verantwoordelijk voor deze mensen. We willen ook geen overlast geven voor de omgeving, met zoveel mensen op ons terrein. Gelukkig krijgen we geen negatieve reacties.”

Ze ziet dat het personeel het werk met plezier doet. “Niet alleen opdat wij een oogje in het zeil kunnen houden wonen de Polen rondom ons eigen huis, ook voor henzelf is het gemakkelijker. En gezelliger!

In de zomer wordt er buiten gebarbecued, ze hebben fietsen ter beschikking, waarmee ze op pad kunnen. Op Kerstavond wordt er uitgebreid samen gekookt.”

 

René Voet vindt dat het omstreden “Polenmeldpunt” van de PVV de mensen een etiket opplakt. “Je hebt onder alle bevolkingsgroepen goed en slecht gedrag. Het is een idee van maar één politieke partij: niet alle Nederlanders denken er zo over. Als alle Polen morgen naar huis zouden gaan, zou er geen groente, fruit en vlees meer in de winkels liggen. Dat zijn de eerste levensbehoeften. Polen doen werk, wat Nederlanders vaak niet willen doen.

Als ik ’s morgens om zeven uur begin heb ik iedereen gezien. En zij zien dat ze niet alléén hoeven te werken, dat wij gewoon mee doen. Dat wordt gewaardeerd. Je kunt het niet mooier hebben dan dat we met z’n allen met plezier aan het werk gaan.”

Paardrijden

Vakantie zit er voor de familie Voet nauwelijks in. Een week per jaar, vorig jaar voor het eerst twee weken. Ze hebben er ook niet zoveel behoefte aan. Voet: “Na twee dagen uitrusten vind ik het eigenlijk al weer genoeg.

Ik ga liever paardrijden, hier in de omgeving. Ik rijd zo naar de Erpse bossen.” Hij heeft drie paarden en voor zijn dochter een pony. Gonny houdt zich in haar vrije tijd graag bezig met het opleiden van twee politiehonden. Ze houdt verder van sport, vooral hardlopen. De drie kinderen van 19, 17 en 13 jaar zijn helemaal gewend aan het drukke bestaan van hun ouders.

René Voet spreekt zelf redelijk Pools. Hij heeft een cursus Pools gevolgd en leert natuurlijk ook steeds meer door de dagelijkse omgang met zijn medewerkers. De Polen, op hun beurt, gaan ook regelmatig op Nederlandse les in Boekel. René  kent vooral hun voornaam, Gonny de achternaam. “We willen deze mensen het gevoel geven dat ze welkom zijn,” zegt het echtpaar.

“Hoewel we wel enige afstand bewaren, is er toch een sterke band. Soms zie je tranen in hun ogen bij het afscheid, of als we elkaar na een vakantie terugzien. Als ze ziek zijn ben je er voor hen. Dat waarderen ze. Als onze kinderen ooit in het buitenland zouden werken hopen we ook dat er iemand voor hen is. We proberen het allemaal zo goed mogelijk te doen. Voor de werknemers én voor het dorp.”

 

 

Vorig artikelC.V. de Piepers nieuws
Volgend artikelNieuws van de S.O.S.

Meer nieuws

RKSV Volkel verlengt contract met Michiel Jans met 2 jaar

RKSV Volkel en Michiel Jans zijn ook de komende 2 seizoenen aan elkaar verbonden. De voetbalclub uit Volkel is zeer tevreden over de werkwijze...

Wij gebruiken cookies om u de beste online ervaring te bieden. Door akkoord te gaan, accepteert u het gebruik van cookies in overeenstemming met ons cookiebeleid.

Privacy Settings saved!
Privacy-instellingen

Als je een website bezoekt, kan deze informatie opslaan of ontvangen van je webbrowser, meestal in de vorm van cookies. Beheer hier je persoonlijke Cookie Instellingen.

Deze cookies zijn nodig voor functioneren van de website en kunnen niet worden uitgezet.

In order to use this website we use the following technically required cookies
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

In order to use this website we use the following technically required cookies
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Decline all Services
Accept all Services