Van Engeland – De Groot: Uit het goede hout gesneden!

Oprichter Tijn van Engeland startte in 1963, onder de naam Slopersbedrijf M.H. van Engeland. Sloophout en heipalen verzagen tot nieuwe bouwmaterialen, daar is het allemaal mee begonnen. De grote liefde van zijn enig kind, dochter Marjan, heeft een timmerachtergrond: Cor de Groot ging bij zijn schoonvader in dienst. Het familiebedrijf was geboren.

Cor: “We trouwden op 18 juni 1976 en zijn die dag in ons zelf gebouwde huis aan de Wikkestraat in Odiliapeel gaan wonen. Het bedrijf van mijn schoonvader lag aan de Oosterheidestraat in Volkel. In 1984 is hier een nieuw huis gebouwd, met de voordeur aan de Zeelandsedijk 30A. Twee jaar later maakten we een grote stap door het naastgelegen perceel van maar liefst 20.000 m² aan te kopen, nummer 28A, waar het huidige bedrijf nog steeds gevestigd is. In 1988 heb ik samen met mijn schoonvader een bv opgericht en ben ik het zelf gaan doen. Acht jaar later is hij onverwacht en veel te vroeg overleden.”

Cor bouwde samen met zijn medewerkers een grote bedrijfshal van 1.600 m². Met Marjan en de kinderen, Wilco en Mathieu, ging hij in het voorste deel van de hal wonen. “Dat was noodzaak, want het geld was op. De rentestand was 13%, dus lenen deed je niet. Onze kinderen zijn letterlijk tussen het hout opgegroeid. Dat ging niet altijd goed: als ze vuurtje stookten tussen het hout bijvoorbeeld. Dan kon ik ze wel wat aandoen!” De keuze om in de zaak te stappen hebben ze zelf gemaakt. “Wilco is directeur geworden, Mathieu heeft zijn eigen accountantskantoor en zorgt voor de financiële kant van het bedrijf.”

Mathieu: “Mijn opa rookte samen met de klanten regelmatig een sigaartje. Hij calculeerde de opdrachten op zijn sigarendoosjes. Die weg heb ik dus eigenlijk bewandeld: van sigarendoosje naar accountantskantoor. Het generalistische in het mkb past bij mij. Hier in de zaak komt het allemaal samen.”

Ook moeder Marjan de Groot – Van Engeland heeft het bedrijf mee opgebouwd en zorgde voor een kopje koffie als klanten moesten wachten. Toen ze in 2009 ernstig ziek werd, had dat ook een grote impact op het familiebedrijf. Cor: “Ik besloot alle tijd die we nog hadden samen met haar door te brengen. De zaak is daardoor vervroegd overgedragen aan de jongens. Voor Marjan was het fijn om nog mee te maken dat het allemaal goed is geregeld. Twee weken nadat het zesde kleinkind is geboren, is ze in 2013 overleden. Onaanvaardbaar voor haar moeder, Dora van Engeland, die nog bijna dagelijks een kopje koffie komt drinken in de kantine.”

Wilco: “De overdracht is prima verlopen. Pa heeft ideeën en ik ook, maar over het algemeen gaat dat heel soepel. Hij zag dat wij het goed deden, dus kon-ie het loslaten. Het is mooi dat ma daar nog getuige van geweest is.” Houthandel-zagerij Van Engeland – De Groot biedt inmiddels een ruim assortiment aan hout en plaatmateriaal. Er zijn plannen voor een uitbreiding tot wel 35.000 m², met drie nieuwe bedrijfshallen. De toekomst ziet er goed uit. “We hebben echt een vuist kunnen maken in de markt. Onze organisatie is vanuit de klantbehoefte steeds professioneler geworden. Daarbij kunnen we bouwen op een enthousiast team medewerkers, van wie sommigen al meer dan 30 jaar in dienst zijn. We zijn alle drie heel anders, maar het zijn juist de verschillen die ons een sterk team maken”, sluit Wilco af.

Van Engeland – De Groot
Zeelandsedijk 28A
5408 SM Volkel
T +31 (0)413 27 26 89
info@vanengeland-degroot.nl
www.vanengeland-degroot.nl

Dit artikel komt uit ondernemersmagazine BOOMING + MooiUden.nl